David Foster Wallace: Hauskaa, mutta ei koskaan enää

En ymmärrä, miksi esseitä luetaan ja kirjoitetaan niin vähän. Mitä enemmän ylipäätään luen kirjoja, sitä raikkaammalta tuntuu esseiden lukeminen. On kuin kirjailija, joka cocktail-kutsujen keskipisteenä pari tuntia seurapiirinaamari kasvoillaan olisi jauhanut ympäripyöreyksiä istuisi viereesi kravatti löysättynä ja aloittaisi syvällä huokausella: ”kuulehan, näin tämä asia oikeasti menee”. Esseistä on kaikki ylimääräinen ympäriltä pois, siinä kirjailija vain yrittää kuvata jonkin asian tai esittää jonkin mielipiteen mahdollisimman puhtaasti.

David Foster Wallace on lisäksi yksi parhaita tämän lajin taitajia, jonka kirjoihin olen törmännyt. Hauskaa, mutta ei koskaan enää on parista eri teoksesta koottu kokoelma DFW:n parhaita esseitä. Oman kokemukseni mukaan esseet käsittelevät usein jotakin toista kulttuurinalaa, romaaneja, tv-sarjoja tai elokuvia. Se, miten hyvin teksteihin pääsee sisään on kiinni paitsi kirjoittajasta myös luonnollisesti siitä, onko lukija itse tutustunut ko. kulttuurituotoksiin. DFW:n taidot kirjoittajana ymmärtää jo ensimmäisen esseen aikana, lukiessaan sivuja kääntäen ja täysin kerrontaan liimautuneena esseetä Mainelaisesta hummerifestivaalista.

HauskaaMuttaEiKoskaanEnää

Hummerifestivaali-esseen – joka rönsyilee ruokakulttuurikuvauksesta aina erittäin pätevään lihansyönnin etiikkapohdintaan asti – lisäksi kirjasta löytyy esseitä mm. porno-alan Oscar-palkinnoista ja sitä kautta pornoalasta yleisemmin, kirjailijan urasta alueellisesti lupaavana tennispelaajana, sekä viikon Karibian-risteilystä loistoristeilijällä.

Kaikille esseillä yhteistä on laajentuminen johonkin isompaan teemaan, johon edetään erittäin loogisesti ja josta esitetään hyvin punnittuja mielipiteitä ja argumentteja. Nähtävillä on myös kirjailijan persoonallinen tapa kirjoittaa pitkiä alaviitteitä. Olen kuullut tämän olevan DFW:n tavaramerkki, joka tekee kirjojen lukemisesta hieman raskasta ja poukkoilevaa. Näin tosiaan oli (tämä on ensimmäinen lukemani kirja kyseiseltä kirjailijalta), mutta toisaalta alaviitteet tuovat teksteihin runsaasti lisää. Esimerkiksi huumoria, jota on runsaasti kaikissa esseissä.

Hummerifestivaali-essee on erinomainen, se argumentoi lukijan hummerin- ja yleisemmin lihansyönnin kanssa sellaiseen kulmaan, josta en usko olevan mahdollista selviytyä pois. Vähintään yhtä hyvä on tennisaiheinen essee, jonka pitäisi olla pakkolukemista kaikille jotka pitävät urheilua sodan korvikkeena tai sitä varten harjoitteluna. DFW onnistuu kuvaamaan urheilua, motivaatiota urheilla ja tapaa olla hyvä urheilija sellaisella tavalla, johon omien havaintojeni mukaan muut eivät ole pystyneet. Erittäin piristävä teksti urheilusta kaikkien ”verta, hikeä ja kyyneleitä” -hampaiden kiristely tekstien vastapainoksi.

Kirkkaimpana kruununa on silti pakko pitää nimikko-esseetä, joka kertoo viikon luksusristeilystä Karibianmerellä. Tämä pitkä essee voisi tämän kokoelman perusteella olla DFW:n käyntikortti; se on samaan aikaan todella hauska, esittää erittäin tarkkoja havaintoja ja syvällistä pohdintaa, ja onnistuu sanomaan jotain merkittävää nykyaikaisesta matkailubuumin ja massaturismin aikakaudesta ja sen hengestä. Varsinkin ruotsinristeilyihin tottuneelle suomalaisille essee sisältää herkullisen tarkkoja havaintoja ja toisaalta sellaisten asioiden ihmettelyä, jotka ovat meille punaisia ja sinisiä laivoja nuohonneille tuttuja juttuja.

En tiedä kuinka tarkkaan tämä edustaa DFW:n tuotantoa yleisesti, mutta ei se ainakaan vähennä mielenkiintoa tätä kirjoitettaessa suomennostyön loppusuoralla olevaa pääteosta Infinite Jest :iä kohtaan. Esseistinä David Foster Wallace ainakin vaikuttaisi olevan ihan parhaimmistoa, ja uskallan suositella tätä teosta melkein kenelle tahansa.

Arvio: 5/5

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Google photo

Olet kommentoimassa Google -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s